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Amedea Perfumo in Irlanda (credits: Amedea Perfumo)

Amedea Perfumo

Quand Amedea Profumo pense à Gênes, sa ville natale, elle voit dans ses yeux les couleurs chaudes des maisons, les ocres, les roses et les oranges, les ruelles étroites, et sent la bonne odeur de la focaccia fraîchement cuite.

De son enfance et de sa jeunesse à Gênes, elle garde en mémoire une passion pour la nature et les sciences, l'école Montessori de Via Ricci, qui a renforcé sa curiosité, sa créativité et son indépendance, l'entraînement de gymnastique rythmique qui lui a appris la valeur du sacrifice et de la persévérance.

À Gênes, elle obtient son diplôme en sciences biologiques avec une thèse sur les micro-organismes extrêmophiles et leur utilisation en biotechnologie. Elle a toujours été fascinée par ces formes de vie capables de s'adapter à des conditions extrêmes, de la glace polaire aux profondeurs de l'océan, lui rappelant que de nombreuses vies différentes sont possibles sur Terre. Pour poursuivre ses études, elle quitte Gênes un jour de mai 2004.

Lauréate d'une bourse européenne, elle rejoint un groupe de recherche de premier plan à l'université d'Ulster en Irlande du Nord. Ce qui ne devait être qu'une courte visite s'est transformée en une période beaucoup plus longue: elle reste en Irlande jusqu'à l'obtention de son doctorat en 2010. De ces années, outre ses amis et ses collègues, elle garde le souvenir d'un environnement jeune et multiethnique dans lequel elle a pu s'épanouir tant sur le plan professionnel que personnel.

Peu après, elle obtient une bourse de l'Agence spatiale européenne (ESA) et travaille pendant trois ans au Centre européen de recherche et de technologie spatiales (ESTEC) à Noordwijk, aux Pays-Bas. Elle étudie des micro-organismes isolés d'un lac gelé de l'Antarctique, capables de vivre à des températures inférieures à zéro, dans l'obscurité et sans oxygène, pour voir si de telles formes de vie pourraient survivre sur Mars ou d'autres planètes. Grâce à la bourse Marie Sklodowska-Curie de la Commission européenne, elle poursuit ses recherches et s'installe à Potsdam, en Allemagne.

Elle travaille actuellement à l'Institut Alfred Wegener (AWI), un centre de recherche polaire de renommée internationale. Ici, l'accent est mis sur les micro-organismes vivant dans les régions polaires, qui sont particulièrement sensibles et fragiles aux effets du changement climatique et du réchauffement de la planète.

Comme tous les scientifiques, il est normal pour elle d'émigrer et de fréquenter des personnes qui ont émigré comme elle. Dans un environnement scientifique, votre lieu d'origine n'a pas d'importance, ce qui compte, c'est la direction que vous prenez avec le travail que vous faites ensemble en regardant vers l'avenir.

Amedea vit à Berlin avec sa famille, son mari, un astrophysicien allemand qu'elle a rencontré pendant son doctorat en Irlande du Nord, et son fils de cinq ans. À la maison, ils vivent dans un mélange de langues (allemand, italien et anglais) et de traditions qui contribuent fortement à l'identité familiale. C'était merveilleux de célébrer un double Noël, celui allemand le 24 décembre avec «Stille Nacht» chanté autour du piano et celui italien le 25, avec des discussions animées autour de la cuisinière et de la table de la cuisine.

 

 

Biographie recueillie par le personnel scientifique du MEI lors du travail de terrain et des recherches scientifiques préparatoires à la réalisation de l'exposition.

Chronologie

  1. 2004

    Elle rejoint un groupe de recherche de premier plan à l'université d'Ulster en Irlande du Nord.

  2. 2010

    Peu après, elle obtient une bourse de l'Agence spatiale européenne (ESA) et travaille pendant trois ans au Centre européen de recherche et de technologie spatiales (ESTEC) à Noordwijk, aux Pays-Bas.

  3. 2013

    Grâce à la bourse Marie Sklodowska-Curie de la Commission européenne, elle poursuit ses recherches et s'installe à Potsdam, en Allemagne.